ФЭНДОМ


«Наследие» (ориг. «The Legacy») — это небольшой рассказ о последствиях смерти Николаса Грифоново Сердце и первой встрече профессора Ксантора с генералом Морганом Кендалом, новым регентом Эрафии. Сотрудники New World Computing первоначально опубликовали рассказ на фан-сайте «The Nether Gods» (рус. Подземные Боги), посвящённом игре Heroes of Might and Magic III, который на данный момент является закрытым.

Ниже приведена полная копия.

Наследие Править

Это был тёплый весенний день на южном полушарии. Лёгкий ветерок дул в широко распахнутые окна Дворца — наконец-то появилась возможность проветрить спёртый воздух, уже застоявшийся за целую зиму. Правда, эта зима была теплее, чем большинство предыдущих, принося местами только мрачный и тоскливый дождь в те дни, которые должны были представлять собой покрывала ангельского, пудрового снега, окутавшего территорию дворца, но сегодня погода была просто… свежей. Прям как новое начало.

Высоко над Дворцом летала пара Грифонов, наворачивая по ветру длинные ленивые круги. Солнце блестело на крышах домов, всё ещё мокрых от вчерашнего дождя, и звуки растёкшейся Реки Чирок можно было услышать над суетой во внутреннем дворе Дворца. "Как будто с миром всё в порядке", — подумала фигура, наблюдавшая с балкона своей спальной комнаты. "Всё в порядке".

Человек продолжал смотреть, наконец, обратя внимание на внутренний двор. Слева от его взора, два конных патруля наверняка обсуждали последние новости. Одна команда из трёх человек уже выезжала, другая только что вернулась. К счастью, никаких признаков вторжения замечено не было. Эрафийская столица, на данный момент, была в безопасности.

Справа от себя он увидел группу беженцев, похожую на тех, с которыми он приехал сюда всего два дня назад. Даже с такой высоты он мог различить испуганные и шокированные лица женщин и детей. Но не было мужчин. Как и те мужчины, с кем он прибыл, все были незамедлительно завербованы в Королевское Эрафийское Военное Командование. "Я должен был пойти с ними", — подумал он. "Я выбрал знания как работу своей жизни, и по крайней мере, я мог бы там применять их с пользой."

Балкон был достаточно высок, чтобы он смог увидеть тренировочное поле Военных через реку. Почти двести солдат были выстроены в огромный двойной ряд, проводя тренировки друг с другом. Теперь же он стал рад, что не присоединился к другим мужчинам. Такой вид деятельности определённо не был его стилем.

В этот момент раздался стук в дверь комнаты. Он ещё раз огляделся, заметив иронию происходящего — всех этих людей, вовлечённых в смертельную войну, однако она происходила весной, в тот самый период времени, когда сама земля стремилась дарить жизнь природе. Повернувшись, он вернулся в комнату, чувствуя холодный пол сквозь подошвы своих туфель. Дойдя до центра комнаты, он остановился. "Войдите", — сказал он.

Дверь открылась весьма широко, чтобы в комнату смог войти пухлый человек, очевидно, это был один из Придворных покойного Короля. Человек сделал два шага, остановился и поклонился аккуратно и глубоко, прежде чем говорить. "Профессор Ксантор", — сказал он, — "они готовы увидеть вас".

Ксантор последовал за придворным по дворцу. Тёплое дыхание весны ещё не проникло во внутренние залы, и Ксантор почувствовал, что ему не хватает тёплой одежды. Придворный молчал, но ему каким-то образом удавалось потеть в этом холодном воздухе. Единственным звуком был звук их ног и шелест тонкой шёлковой одежды, которую носил придворный.

"Что здесь случилось?", — наконец спросил Ксантор, надеясь завязать разговор. Никто не приходил навестить его за те два дня, что он был во дворце, кроме слуг, которые приносили ему еду. Охранник, стоявший за дверью, молчал, за исключением случаев, когда Ксантор попробовал выйти, но тот сказал ему, что для его же безопасности он должен оставаться в своей комнате. Он узнал о смерти Короля Грифоново Сердце только лишь тогда, когда он потребовал увидеть его, после чего он потратил большую часть вчерашнего дня, пытаясь подкупить слуг едой из его собственной тарелки за получение какой-либо информации.

Придворный даже не замедлил шаг. "Мне очень жаль, но мне запрещено обсуждать что-либо с вами, профессор." Затем он оглянулся, убедившись, что рядом никого нет, и продолжил, понизив голос чуть выше шепота. "Что бы вы хотели узнать?"

Ксантор улыбнулся. Наконец-то хоть кто-то готов поговорить. "Ну", — тихо сказал он, — "вы могли бы начать с того, почему я был заключён последние два дня. Я учёный, а не вор."

"Я понимаю ваши чувства, но и вы должны понимать, что с тех пор, как Королевское Военное Командование взяло всё под свой контроль после смерти Короля, оно начало копить информацию буквально обо всем. Война идёт не в нашу пользу. Мало того, что Кригане наводнили восточную границу, но и Верховные лорды Подземелий вдруг взяли и исчезли. Военные утверждают, что Кригане наконец победили Верховных лордов Подземелий, отбросив их обратно в Нигон, но на самом деле никакой битвы не было. Верховные лорды Подземелий просто... ну, испарились!"

Ксантор изо всех сил пытался вспомнить географию Нигона. Он знал, что восточная треть континента полна пещерами, также, как и несколько областей на западе. Могли ли Верховные лорды действительно отказаться от контроля над Эофолом? Если так, почему они сдались без боя? Ксантор осознал, что Придворный всё ещё говорит...

"…Поступали сообщения о беженцах с севера до самого АвЛи. Половина Эрафии была захвачена, а этот щенок лейтенант Дарвин продолжает рассказывать нам, что в этом нет ничего плохого, что борьба с криганами — обычная пограничная схватка. Они держали весь королевский двор взаперти во дворце в течение последнего месяца и продолжали нам отказывать в какой-либо информации."

"Погоди минутку", — прервал Ксантор. "Если Военное Командование ведёт себя так скрытно, но ты знаешь о том, что происходит. Выходит, ты состоишь в их Совете?»

Придворный прочистил горло и остановился перед дверью. "Вот здесь, профессор", – сказал он, меняя тему. Он дважды постучал, прежде чем открыть дверь.

Ксантор последовал за пухлым мужчиной в комнату. Он не узнал ни одного лица из семи людей, стоящих за большим столом, не ожидая этого. Придворный представил его, затем поклонился и двинулся к двери, чтобы уйти, остановившись только, чтобы подмигнуть Ксантору. Затем он ушёл, глядя на то, как дверь за ним плотно закрылась, Ксантор понял, что скорее всего, тут будет не до веселья.

Длинный стол на ближней стороне был покрыт чем-то вроде отчётов, свитков и писем. Огромная тканевая карта континента лежала на дальнем конце. В комнате было тепло, даже слишком тепло по сравнению с холодом Дворцовых коридоров, но было ясно, что камин грел здесь всю ночь и утро. Ксантор посмотрел на лица этих семи человек, задаваясь вопросом, должен ли он начать говорить, но один из мужчин, хорошо одетый пожилой человек с огненно-рыжими волосами и длинными и гладкими усами, нарушил молчание.

"Спасибо, что пришли, профессор", — сказал он. "Я генерал Морган Кендал. Я должен извиниться за недостаток информации, но мы действительно не знали, что с вами делать. Видите ли, большинство мужчин, спасающихся от боевых действий, быстро обучаются и возвращаются к ним, но у нас есть более серьёзные проблемы с вами. Нам нужна информация от вас, но нам также нужна ваша секретность. Нам нужно убедиться, что то, что мы обсудим сегодня в этом зале, не выйдет дальше этой двери."

Ксантор обдумал это. "Генерал, поскольку я не знаю, о чём будет идти речь, мне трудно принять такое решение. Однако, поскольку я подозреваю, что вы хотите обсудить, у меня нет выбора, кроме как согласиться."

"Хорошо", — генерал улыбнулся. "Наконец появился хоть кто-то, кто на самом деле может быть заслуживающим доверия. Вы не можете себе представить, как было трудно или", — сказал он, сделав паузу, — "возможно, даже можете. Даннил, принесите профессору выпить." Самый младший из семи, внезапно осознав, что к нему обращаются, быстро приступил к действию, и, прежде чем Ксантор опомнился, он уже держал кубок с жидкостью, похожую на Эрафийское Красное.

Генерал продолжил, представляя других пяти человек. Светловолосым был лорд Хаарт, который служил Роланду Железному Кулаку в Энроте. Потом шёл Риланд, рейнджер поселенцев АвЛи около Грейнриха в восточной Эрафии. Рядом с Риландом стоял бородатый волшебник из Бракады, Теодорус. Далее вдоль комнаты находились Оррин, командир стрелкового двора, и Ингэм, наместник монастыря Стэдвика. "И вы уже видели моего лейтенанта Даннила Дарвина", — закончил генерал.

"Все в сборе", — подытожил Ксантор, — "но я не понимаю, какова моя роль во всём этом?"

"Ваша роль здесь...", — выражение генерала стало хмурым, — "стать нашим источником знаний. Все мы семеро, стоящих перед вами сейчас, пока ещё не знаем того, что вы знаете. Мы командовали только с тыла: отправляли приказы на передовые линии и ожидали отчётов. Но вы...", — снова генерал сделал паузу, — "вы были там, в самом разгаре сражений. Мы надеемся, что ваша репутация любопытного исследователя позволила вам лицезреть то, что там на самом деле там происходит".

Ксантор захотел было рассмеяться, но передумал, заметив эмоции генерала. "Вы имеете в виду, что не знаете, что там происходит? И вы думаете, у меня есть ответы? Извольте, генерал, но я учёный, а не шпион".

Генерал казался опечаленным. Повернувшись, он взглянул в глаза каждому из величайших лидеров мира, прежде чем снова перевести взгляд на Ксантора. Ему явно нужно было что-то сказать, но он не мог найти слов. Через несколько минут он заговорил.

"Когда Короля убили...", — генерал начал было говорить, но заметил выражение ужаса на лице Ксантора. "Вы не знали? Самый вероятный вариант, который смогло определить наше расследование, это то, что он был отравлен, но это уже отдельный разговор". Была ещё одна долгая пауза, пока он снова не продолжил. "Когда Короля убили, я, согласно судебному приказу, стал временным правителем Эрафии до тех пор, пока не будет выбран подходящий наследник. Хуже времени для атаки Криганов на Рионпоинт было не придумать. Большая часть нации, только узнав о потере своего Короля, сразу были призваны на защиту Эрафии. Без своего лидера."

"Как если нация потеряла бы своё сердце", — прервал Ксантор.

"Что вы сказали?", — удивлённо спросил генерал.

"О, да ничего особенного. Я просто слышал это давным-давно… Когда разговаривал с одним путешественником из Энрота. Он пытался рассказать мне о каком-то культе, частью которого он был. На самом деле это пустяки. Пожалуйста, генерал, продолжайте."

Генерал казался довольным. "Похоже, у вас больше информации, чем вы предполагаете, профессор. Намного больше информации."

Nether Gods short stories
ГеографияИстоки некромантииБастионИнферноИстории с болотПараллельный мирСправка о КриганахКоролева КатеринаСлухи при ДвореНаследиеСомнительный альянс
Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA , если не указано иное.